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Boxe: Martin Bakole, la fierté congolaise

Le compatriote Martin Bakole a infligé au franco-congolais  Tony Yoka la première défaite de sa carrière. Le boxeur Martin Bakole a remporté samedi 14 mai à Paris la 18e victoire de sa carrière.

Installé en Ecosse, ce colosse de 1m98 (3 centimètres de moins que Yoka), fils et frère de boxeur, ne cache pas ses ambitions. « Je rêve d’être un grand“, a-t-il déclaré à la presse récemment. Le jeune boxeur affiche une sérénité étonnante. L’homme est calme et raconte son parcours dans lequel la boxe a toujours été présente.

Bakole, boxeur congolais

Ayant vu le jour, il y a 28 ans à Kananga, chef-lieu du Kasaï-central, au cœur de la République démocratique du Congo qui est encore, en 1993, le Zaïre de Mobutu.  Son géniteur est chef coutumier. Il est aussi boxeur. Le grand frère de Martin Bakole fréquente également les rings, mais en professionnel. Junior Ilunga Makabu est champion du monde des lourds-légers WBC. Six ans séparent les deux frères. L’aîné a toujours incité son cadet à enfiler les gants, “c’est lui qui m’a emmené dans ce monde“, disait samedi soir Martin Bakole juste après son triomphe.

Le parcours de Martin Bakole vers le succès n’a pas été un long fleuve tranquille. Vendeur de crédits de téléphone dans les rues de Kinshasa, puis convoyeur de taxi-bus toujours dans la capitale congolaise, le champion a également été taxi-moto dans l’immense métropole, “une année de calvaire“.
En 2014, à 21 ans, Martin Bakole devient pourtant professionnel.
C’est à des milliers de kilomètres du Congo qu’il va s’entraîner. Depuis six ans, Martin Bakole se perfectionne dans le calme de Greengains, en Ecosse. A 30 kilomètres de Glasgow, au milieu des élevages de moutons, il trouve la tranquillité.
Auprès de son coach Billy Nelson, il travaille pour “devenir un grand“. Depuis six mois, il est installé à plein temps et en famille dans la petite bourgade écossaise.

HOPE BUANGA

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